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電子產品成“潛伏者”,裝上硬件開關能解決問題嗎

從今年4月份開始,蘋果、亞馬遜、谷歌多家科技公司都被爆出收集用戶談話,再 通過人工對語音做標注和反饋,以訓練語音助手。這意味著利用無孔不入的電子產品 ,用戶在生活中的隱私對話,可能在不經意間被這些公司“監聽”。

互聯網巨頭們的小秘密被發現

今年7月份,英國《衛報》首先報道了蘋果承包商每人每天監聽約1000條Siri錄音 的新聞,并披露這些承包商還會將錄音發送回蘋果進行研究。在整個過程中,蘋果并 未明確告知用戶被錄音和分析的情況,這些錄音行為也沒有排除用戶無意中觸發Siri 的情況,甚至可能聽到用戶的姓名、位置、聯系方式等隱私信息。

當時蘋果回復稱,用戶被錄音的比例不到Siri日活的1%,而且大多數錄音內容僅 持續幾秒鐘。同時,這些錄音進行人工分析的目的,只是改善服務質量,用戶請求與 用戶的賬號信息沒有關聯。

更早一些時候,彭博社報道,有知情人士透露亞馬遜的一個負責評估Alexa用戶指 令的團隊獲取了用戶定位數據,某些情況下還可以找到用戶家庭住址。該團隊分布于 三個大洲,他們負責抄錄、注釋和分析Alexa記錄的一部分錄音。該部門的目的是幫助 亞馬遜的數字語音助手更好地理解和響應用戶指令。

員工表示,能夠接觸Alexa用戶地理坐標的團隊成員只要在第三方地圖軟件中輸入 這些數據,便可輕而易舉查找用戶住址。在彭博社看到的演示中,一位亞馬遜團隊成 員將軟件中存儲的用戶經緯度數據輸入谷歌地圖。不到一分鐘,這名員工就能從一個 人的Alexa指令錄音跳轉到此人的房屋照片,還附帶相應的地址。

此外,亞馬遜還有一套內部軟件工具可供更少的員工使用,他們負責給錄音文本 增加標簽,幫助Alexa對請求進行分類。該工具中存儲了更多個人數據。

在關聯了用戶ID后,這些員工還可以看到用戶設置設備時輸入到Alexa應用里的家 庭和工作地址,以及手機號碼。如果一個用戶選擇與Alexa分享聯系信息,其姓名、號 碼和郵箱地址也會出現在控制面板上。存儲這些數據后,當用戶說“給勞拉發條短信 ”時,人類審核員就可以確定系統抄錄的姓名準確無誤,從而讓軟件學習將這條請求 與通訊錄中的勞拉匹配起來。

在這場風波中,連微軟也未能幸免。美國科技網站The Verge報道稱,微軟的承包 商利用人工方式,審查通過Skype自動翻譯功能和Cortana語音助手收集來的語音錄音 ,這些內容可能包括用戶的私密對話,如討論情感關系、減肥等話題。報道稱,微軟 此舉是為了改進語音助手的服務。

第三方外包公司身影頻現

在幾大科技巨頭被爆陷入“偷聽門”的事件中,都可以看到第三方外包公司的身 影,這是數據標注的特點決定的。

目前的機器學習,通常使用的是監督學習,這需要有標注的數據來作為經驗。而 “數據標注”的對象則集中在文本、圖片、音頻、視頻四個種類。

比如,圖片標注包括了圖像分割、物體檢測、圖像語義理解、圖像生成、圖片加 注等標注方式;音頻標注包括對方言、特殊情景語音進行識別標注等。

AI并不是魔術,各大科技公司推出的語音助手背后,都是機器學習算法模型在提 供支持,而在訓練算法模型的過程中,必須收集足夠數量的語音數據,并交給人類進 行標注,數據標注得越準確、數量越多,模型的效果越好。

簡而言之,語音助手的進步,離不開人的介入,而人在介入過程中,又勢必會接 觸到原始語音數據。

問題是,作為語音助手的用戶,勢必不愿意自己和AI對話的內容,在自己毫不知 情的情況被另一個陌生人聽到。

在數據標識的過程中,到底會不會泄漏隱私?畢竟,從媒體曝光的內容來看,科 技公司所掌握的錄音,內容太過“豐富”。比如,蘋果外包公司的員工透露,他們所 聽到的錄音內容有數不清的毒品交易、醫患交談、商務談判甚至還有夫婦性行為的音 頻,亞馬遜的外包商也經常能聽到,諸如女人在淋浴時唱歌、孩子大聲呼救,甚至被 認為是與性侵等犯罪有關的聲音。

上述被曝光的公司,即便是為了收集數據進行軟件訓練以提升用戶體驗,在用戶 不知情的情況下,偷偷地收集用戶語音信息,也是對用戶隱私赤裸裸的侵犯。事實上 ,在人們日常的語音交流中,往往含有大量的個人信息、商業信息甚至是其他更重要 的信息,如果推出語音助手軟件的公司出于惡意或者間諜目的收集語音信息,其危害 后果更不堪設想。

此外,如果語音助手軟件后臺在特定條件下,以惡意目的向智能終端上的語音控 制應用程序發出指令,比如打開特定網站、關閉智能警報系統、惡意購物等,必然會 帶來嚴重的安全問題。

相對于文本和聲音,地理定位數據比其他很多用戶信息都更為敏感,因為其他信 息更加難以追蹤到真實的人。任何時候,有人收集你的定位數據時,就意味著有其他 人可以在你不希望被找到時找到你。大范圍獲取地理位置數據對用戶來說是一個巨大 的危險信號。

用物理方式來禁用產品傳感器

而且相比于軟件,無法卸載的硬件如果偷聽更讓人防不勝防。因此,就隱私保護 而言,或許“物理切斷”才是最安心的。在5月初開幕的I/O開發者大會上,谷歌推出 了一款智能屏幕。這是是一款內置Google Assistant的智能屏幕,頂部帶有前置攝像 頭,可用于視頻通話和家庭安全監控。

這款設備可以在廚房或者客廳等空間使用。另外它還有一個目前很少有電子設備 具備的隱私功能——硬件開關,可以在物理上斷開設備的攝像頭和麥克風。這樣谷歌 無法偷聽你的談話,當然除非你自愿這樣做。

這款硬件開關看起來像普通電燈開關,只不過更看起來更高端更優雅一點,這代 表了一種發展趨勢,即為用戶提供一種物理方式來禁用產品傳感器。在層出不窮的數 據泄露和隱私丑聞中,谷歌、蘋果和亞馬遜等科技公司正試圖通過這一簡單的功能來 解決用戶的擔憂。與軟件設置不同,硬件開關是一種簡單、直觀的方式,讓人們確信 公司無法竊聽你的私人生活,而在軟件設置下用戶必須仔細檢查才能防止公司收集大 量的個人數據。

對于互聯網巨頭來說,通過添加一個硬件開關來解決這些丑聞算是一種非常便利 的方式。然而,對于大多數硬件設備來說,關閉了開關就等于關閉了設備的大部分功 能。而且對于那些在意隱私保護的使用者,也會經常會忘記關它,或者在一些情況下 不關閉這些功能會更方便。從這個意義上講,盡管硬件開關為用戶提供了一種更簡單 的方法來禁止入侵,但它并不是一個實用的解決方案——人們是否會經常使用這個功 能仍有待觀察。

此外,今年3月,谷歌推出一種差異化隱私技術,利用在用戶數據上訓練出的AI模 型對用戶數據進行標注,不會學習或記住特定用戶的詳細信息,能更加保護用戶的隱 私。

谷歌還表示,正在開發不需要人類介入數據標注的技術,這也是一種讓人放心的 解決方案。

齊魯晚報·齊魯壹點 記者 任志方

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責任編輯:狄克紅
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